ANGLAIS – comprendre la chanson Strange fruit de Billie Holiday

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Billie Holiday (1915-1959)

Nom de naissance : Eleanora Fagan

Genre musical : Blues, Crooner, Swing, Pop traditionnelle, Jazz vocal

Toute sa vie, Eleanora Fagan a connu la souffrance et les aspects les plus sombres de la société : drogue, prostitution, violences… ont été de nombreuses années son quotidien. Ces épreuves, qui l’ont détruite, ont pourtant forgé son art et sa voix. Née d’un père encore mineur qui a très vite déserté le foyer familial, elle a voyagé durant toute son enfance d’un foyer à l’autre, sa mère instable et prostituée occasionnelle ne pouvant s’occuper décemment d’elle…

La chanson STRANGE FRUIT (1939)

Southern trees bear a strange fruit,
Blood on the leaves and blood at the root,
Black bodies swinging in the southern breeze,
Strange fruit hanging from the poplar trees.

Pastoral scene of the gallant south,
The bulging eyes and the twisted mouth,
Scent of magnolias, sweet and fresh,
Then the sudden smell of burning flesh.

Here is fruit for the crows to pluck,
For the rain to gather, for the wind to suck,
For the sun to rot, for the trees to drop,
Here is a strange and bitter crop

 

Vocabulaire : 

Blood : le sang  / The leaves : les feuilles / To swing : se balancer /

To hang from : pendre de / Twisted : tordu / Flesh : la chair /

The crows : les corbeaux / To pluck : cueillir / Bitter : amer…

 

Explications : 

Strange Fruit est la première chanson importante du mouvement américain des droits civiques. Elle est devenue le symbole de la lutte des Noirs pour l’égalité. Les « fruits étranges » dont parle la chanson sont les corps, pendus aux arbres, des noirs lynchés dans les années 1930, dans le Sud des États-Unis.

 

Amusez-vous à traduire la chanson !

M.Fenayon